制造业创新之路初探 ——放下幻想,踏实前行
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创新这一话题在中国的热度毋容置疑。国家从上到下都在提倡和推动创新,很多新兴行业如电商、移动支付、人工智能等似乎在创新上大有引领世界的势头。然而,中美贸易战以及中兴公司的遭遇,似乎又给我们在创新,尤其是制造业创新方面蒙上了一层阴影。因为,我们不得不清醒地看到,与西方发达国家相比,我们真正在制造业相关的技术创新和产品创新方面,还远远称不上乐观。科理公司在提供产品创新服务的同时,接触到很多国内制造业企业,他们都不约而同地提出一个问题:我们怎样真正地做好创新?


首先,我们得稍微解读一下这个问题背后的含义:所谓真正的创新,应该是指在产品上做出别人没有的东西,而对于研发人员来说,更是如何能够想出或者设计出与众不同的产品;有没有可遵循的方法或者规律,让开发人员掌握之后,就可以顺利开发出爆款产品。


在这含义的基础上,我们主要从五个维度来探讨产品创新这个问题。这五个维度分别是:




组织激励

在一个企业里,创新是一个战略性问题。也就意味着,企业领导要有明确的创新战略。执行战略的核心是人,那么相关的人就要有足够的积极性。调动人的创新积极性,主要是两方面:合理的激励机制和健康的容错机制,两者相辅相成。公司给予通过创新开发出优秀产品的员工奖励。更应该创造鼓励创新,允许在创新过程中出错的机制。因为,创新意味着对未来结果的不确定性和技术上的风险,如果没有容错机制,创新就会受到很大的抑制。


方法运用

创新是有方法的, 也是有规律可循的。现在国际上最好的创新方法论是TRIZ(萃智),源于前苏联工程师阿奇舒勒。TRIZ方法提出了系统进化法则,认为技术和产品的发展与生物进化非常类似,都是按照一定的规律进行的。阿奇舒勒和他的团队在研究了大量专利后总结出发明原理, 用来解决技术领域中的各种冲突。 今天,TRIZ已经成为一整套系统化解决技术问题,并可对技术和产品未来做出科学预测的方法论。运用TRIZ的技术树方法,我们可以预测出产品在未来5到10年,甚至更长远的发展路径,以及与之相匹配的技术,可以帮助企业早期布局,在未来市场上占得先机。



“在技术历史上创造业绩的伟人们拥有不同寻常的解决问题方法。

追溯并整理这些方法论,可以帮助实现知识生产型的提高及革新的加速。”

—— 根里奇 · 阿奇舒勒




在具体的产品设计领域,还有一些系统的方法,比如面向制造和装配的设计DFMA®,旨在帮助产品通过设计达到良好的可制造性和可装配性,同时实现产品成本的全面降低,还有六西格玛设计DFSS,通过系统化地将客户要求转化为技术指标,并结合统计方法等工具,使产品实现优良的性能和质量。企业的产品开发人员在掌握专业技能的同时,学习运用这些科学的方法论可以极大地提升他们创新的能力。


对标学习

对标的意思是,有目的地学习别人的技术和产品,获取有价值的信息和数据,然后转化到自己的产品上,提升自身产品的竞争力。对标绝不是简单的模仿,而是广泛吸取不同产品上的优秀经验,经过融合、转化从而形成自己独特的技术,甚至超越所对标的产品。而且,对标也不限于在本行业,很多真正好的创意往往来自于向其他行业的学习。创新不是闭门造车,不主动去了解外部世界,就不会有足够的眼界去把握未来的趋势,也就很难有真正意义上的好的创新。


对于开发设计人员来说,在开发全新产品的过程中会有两大不确定性,分别是新技术的不确定性和实现产品所需成本的不确定性。如果可以通过对标,识别出与我们希望用到技术相类似的新技术,以及该技术涉及到的成本,那么这两种不确定性就会大大降低,从而增强开发人员的信心,提高产品开发的成功率。因此,对标应该是开发产品过程中的必要手段。

两款洗碗机装配人工时间对标案例


技术转移

技术转移或者新技术引进无疑是产品创新中很重要的一个方式。尤其是在运用了前文提到的技术树方法做出了科学预测,以及对标方法识别出别人已经在运用的技术后,技术转移可以使目标更加明确,成功率更高。企业应该设立专门的部门来负责技术情报的收集,包括专利搜索、有计划的对标、对外交流学习,以及通过供应商等外部资源了解技术发展趋势,敏感地捕捉到有价值的技术信息,并经过系统评估后引进或转移到自己的产品上。


数据积累

产品的创新意味着产品迭代进步和发展,也就离不开数据的不断积累。产品开发相关的数据有很多,比如以往产品的设计图纸、过程记录、生产数据、产品的成本数据、工艺参数、以及各种问题记录等等。没有数据的积累,我们就可能会持续犯同样的错误,也就很难去谈真正的创新。在我们接触过的一些企业中,有些企业甚至都没有FMEA文件。FMEA可以说是非常重要的技术文件,里面记录大量的技术风险描述和相应的设计对策,以及改进后的效果评估。这都是宝贵的技术经验积累。


除了FMEA以外,其它的各种数据都有很高的价值。比如在产品成本越来越成为很多企业头等大事的今天,有没有完整的成本数据库就是有没有竞争力的一种重要体现。要建成好的成本数据库,就需要有系统化的成本分析方法,以及科学的数据库,然后踏实地做好每一款产品的成本分析,并记录在数据库中。除了基于产品的成本数据,还需要有计算成本所需的基础数据库,包括原材料、加工设备、生产工艺参数等。这些,都需要通过日积月累的踏实工作才可以做好。有了良好的数据积累,才有了产品创新的基础。


综上所述, 创新是有方法可循的,但是创新也肯定不是一夜之间就可以实现的,需要做好很多基础性工作。所以企业需要丢掉幻想,踏实走好每一步,创新的能力才会一天天地增强,为企业提供持久的竞争力。